Петсамо-Киркенесская операция

,

7 октября 1944 г. началась Петсамо-Киркенесская операция — наступление войск Карельского фронта и Северного флота против вражеской группировки на севере Финляндии в области Петсамо (ныне Печенгский и Кольский р-ны Мурманской области) и на севере Норвегии.

Выборгско-Петрозаводская стратегическая операция, успешно проведённая советскими войсками в июне-августе 1944 г., позволила освободить большую часть Карело-Финской ССР и вынудила Финляндию выйти из войны. Довоенная граница СССР была в основном восстановлена за исключением Крайнего Севера, где на незначительной территории западнее Мурманска немецкие войска продолжали удерживать оборону. Для противника этот район имел важное значение: здесь находились источники стратегического сырья, а также незамерзающие порты, позволявшие военно-морским силам Германии вести активные действия на северных морских коммуникациях союзников. Силы немцев состояли из 19-го горно-егерского корпуса, который включал в себя 3 горные дивизии и 4 бригады общей численностью около 53 тыс. человек и занимал на труднопроходимой местности глубоко эшелонированную оборону, насыщенную долговременными сооружениями. В войсках советского Карельского фронта под командованием генерала армии (с 26 октября 1944 г. — Маршала Советского Союза) К. А. Мерецкова насчитывалось около 113 тыс. человек; сухопутные войска поддерживались 7-й воздушной армией и кораблями и соединениями Северного флота

Утром 7 октября после артиллерийской подготовки началось наступление советских войск. В ходе трёхдневных ожесточённых боёв на главном направлении оборона противника была прорвана на глубину до 16 км. Произведя обходной манёвр с юга, советские войска создали угрозу окружения противника и вынудили его отойти. Высаженный в ночь на 10 октября на южном берегу губы Малая Волоковая — залива между материковым Кольским п-овом и п-овом Средний — десант в составе бригады морской пехоты вышел во фланг и тыл противника и сломил его сопротивление на этом участке, а проведённая 12-14 октября следующая тактическая десантная операция позволила освободить порт Лиинахамари.

15 октября была освобождена важная военно-морская база и мощный опорный пункт обороны противника Петсамо (ныне г. Печенга), а 22 октября — посёлок Никель. 22 октября советские войска, преследуя отходящего противника, в соответствии с заключёнными ранее международными соглашениями, пересекли норвежскую границу. 25 октября войсками Карельского фронта при поддержке морского десанта был освобождён норвежский город Киркенес, а два дня спустя — г. Нейден. Петсамо-Киркенесская операция завершилась 29 октября 1944 г. с закреплением советских войск на рубеже севернее Нейдена и юго-западнее Наутси.

Петсамо-Киркенесская операция завершила 10 сталинских ударов, которые освободили большую часть СССР, вывели из строя множество союзников немецко фашистских захватчиков и перенесли фронт на территорию противника.